Descargamaría, el pueblo que recordó Cervantes

¿Qué sabemos de Descargamaría?

El curioso nombre de este pueblo viene a referirse para la historiografía a la situación de enclave comercial que habría adquirido este pueblo por su situación en una antigua cañada que vendría de Ciudad Rodrigo por el denominado como Puerto Viejo. Esta ruta es muy antigua, posiblemente utilizada desde antiguo por los primeros pobladores que comenzaron a mover el ganado entre las zonas altas de la meseta castellana y los pastos de la actual Extremadura. Esta situación de paso que abría las puertas a los llanos extremeños, acompañada de un microclima generado por si situación encajonada entre los llanos de la Sierra de los Ángeles y los contrafuertes que dan paso a la parte castellana de la Sierra de Gata, hizo de Descargamaría un pueblo de cierta importancia en la antigüedad para la comarca. Además, ese microclima que permite el cultivo de todo tipo de hortalizas y árboles de gran riqueza como el roble y el castaño, es muy positivo para el cultivo de la vid. Lo que otorgó a los caldos pitarra de Descargamaría cierta fama, junto a los de Robledillo de Gata.

Descargamaría tal vez cuente también con uno de los entornos más naturales de la comarca de Sierra de Gata. Numerosos montes de pino y autóctonos circundan toda la villa regados por innumerables riachuelos que van a desembocar en el río Árrago. Por otro lado encontramos también una de esas curiosidades de la naturaleza que sólo pueden darse en este excelente rincón de la Sierra de Gata, el río Malena, cuya temperatura y calidad de las aguas permite la vida de excelentes truchas pero que además, es el único río del norte e Extremadura que en lugar de alimentar la cuenca del Tajo, lo hace en la del Duero a través del Valle de la Malena.

Descargamaría en el Diccionario de Madoz (1870)

“Situado al fin de una barrera, entre dos sierras llamadas la Bolla y Gomares, y a la margen del río Árrago, goza de clima benigno, templado, aunque ligeramente húmedo y de poco horizonte; reinan los vientos del N y O., y se padecen catarros en invierno, inflamatorias en primavera, e intermitentes y disenterías en verano y otoño. Tiene 120 casas de 2 y 3 pisos la mayor parte, construidas de adobes con corredores de madera y de 7 a 8 varas de altura, que forman nueve calles pendientes y empedradas de 4 a 5 varas de anchas, y una plaza casi triangular pequeña sin portales; el pueblo tiene dos entradas principales, una al norte llamada Carrera y otra al sur [en el] barrio de la Iglesia con varios sotos y heredades en los otros lados. Hay una casa­ consistorial muy mal preparada, con una habitación pequeña para las sesiones de ayuntamiento con cárcel amenazando ruina e insegura, escuela de primera educación, dotada con 1,100 reales pagados por retribución de los 30 niños y 10 niñas que concurren. Dos ermitas, una a la entrada norte de la villa con el título del Cordero,  y otra unos mil pasos al sur [conocida como] el Cristo del Humilladero, hallándose el cementerio entre esta y la iglesia, que no daña la salud. Se surte el pueblo de aguas potables en una fuente que hay dentro de sus calles al oeste y otras infinitas en las inmediaciones, todas de ricas aguas, como país de sierra. Comprende 350 fanegas de terreno cultivable, un monte bajo de brezo y carquesa, algunos pinares bravíos en todas direcciones, un corto número de encinas y alcornoques, y varios corrales para el ganado cabrío. El terreno es muy quebrado y ligero, necesitando de mucho beneficio para su escasa producción, cruzado todo de sierras. Le bañan el río Árrago en dirección de norte a sur quedando el pueblo a su derecha, y el arroyo llamado Mediafanega que se une al anterior a la entrada de la villa y tiene un puente de madera un poco antes de unirse camino de Robledillo de Gata. CAMINOS: al norte conduce a Robledillo, aunque descuidado suben hasta alli carros cargados; el que conduce a Castilla al noroeste [es] llamado Puerto de Descarga­ Maria no admite mas que caballerias; el del sur que comunica con toda la sierra [y el] interior de Estremadura, es carretero y esta bien cuidado. PRODUCCIÓN:  aceite, vino, castañas y hortalizas; se mantiene ganado cabrio, unas 80 caballerías mulares, que sirven para la recolección de frutos y alguna arriería, y se cría caza de todas clases. IND. Y COMERCIO: 2 tejedores, 4 molinos de harina, 5 de aceite en decadencia por su excesivo numero con relacion a los frutos: estracion de aceite y vinos para Castilla, e importación de cereales, arroz y otros art. POBLACIÓN: 150 vecinos, 822 almas. CAPITAL QUE PRODUCE: :1.411 realess. IMPUESTOS: 112.880. CONTRIBUCIÓN: 9,530. PRESUPUESTO MUNICIPAL: 2,800,del que se pagan 300 al secretario por su dotación, y se cubre con el prod. de propios y arbitrios, que consisten en terrenos adehesados y escasa bellota de monte. Este pueblo pertenece al territorio llamado Sierra de Gata”

El Monasterio de Sancti Spiritus de Valdárrago en Descargamaría

Las ruinas del antiguo monasterio del Sancti Spiritus de Valdárrago, era el lugar conocido como “Majada del Convento”, muy  cerca de la carretera que asciende trabajosamente al Puerto Nuevo, camino de Ciudad Rodrigo. Prácticamente no queda nada del emeritorio que habitaron las monjas de la Orden Tercera de San Francisco, tan solo restos de montones de piedra y algún muro de mampostería que no llega a sobrepasar el metro y medio de altura. En el año 1566 las religiosas se trasladaron a Ciudad Rodrigo, a petición del Obispo Don Diego de Simancas, y desde entonces ocuparon el monasterio de los frailes menores franciscanos, que ejecutaron numerosas reformas en el viejo edificio. Los restos conservados están rodeados, en su parte meridional, de vetustos olivos dispuestos en bancales bien labrados. No obstante resulta extraño el sitio tan elevado que escogieron para situar el cenobio.

sierra de gata, turismo, raya, portugal, descargamaria

Entorno del convento

DETALLES:

El monasterio de Sancti-Spíritus de Valdárrago, situado en la vertiente sur de la Sierra de Gata.  Alfonso de Monroy poseía la mitad de los lugares de Puñoenrostro y Descargamaría, en la Sierra de Gata. En este último lugar comenzó a hacer una fortaleza que fue mandada derribar por la corona. Por tal motivo en 1498 levantaba otra en el mismo sitio, con la piedra de las casas de los vecinos.

Puente Romano de Descargamaría

DESCRIPCIÓN:

El puente está ubicado en su paso por el campamento de la localidad. Todo el conjunto está realizado en mampostería de pizarra enlucida, siendo las lascas de pizarra del óculo más estrechas y alargadas. Todo ello conforma un arco de medio punto. El puente puede ser atravesado por su parte superior mediante  un camino de tierra reforzado en sus perfiles por sillares de piedra.

Puente romano, sierra de gata, turismo, portugal, raya,

Detalle del camino que transita por el puente.

Descargamaría fue un terreno romanizado, como lo atestigua un Ara dedicada a Júpiter, conservada en Robledillo de Gata, las minas de oro de los Llanos y del Pinar de las cuevas.

La Fontanita

Está  localizada al lado del río, siguiendo hacia el norte del arroyo que se encuentra a la derecha del Parque de la Vega y una vez atravesado el puente. Su ubicación da nombre a un parquecito llamado de la Fontanita.

La Fontanita, Descargamaría, Sierra de Gata, Turismo, Raya, Raia, Portugal

La Fontanita, Descargamaría.

Formada por un pilón de planta  rectangular de considerables dimensiones realizado en piedra pizarrosa y a ras de suelo. El pilón se nutre del agua que fluye de tres caños que desahogan a su vez en una pequeña pileta rectangular con aliviadero y por el que se accede través de una escalinata.

Especial mención merece la solera del pilón formado por un rodado de guijarros de río similar al utilizado en la pavimentación de las calles hasta la llegada del cemento, y el poyete corrido del interior destinado posiblemente al  descanso de los usuarios o como apeadero de los recipientes. Es la fuente más conocida y más visitada de Descargamaría ya que salvo en casos de una severísima sequía el manantial se sigue manteniendo acuoso. Cronológicamente puede datarse en el siglo  XIX.

Reserva Biológica del Buitre Negro en Descargamaría.

Sierra de Gata cuenta con una gran población de buitre negro, única en Extremadura por su entorno y naturaleza y actividad propicia para el hábitat de esta especie. Visitar el muladar de Descargamaría se convierte en un punto clave de la ruta para el viajero que se encamine por estas tierras ásperas y conocidas por su buen vino de pitarra y naturaleza virgen.

Anímate a visitar Descargamaría! Vente a la Sierra de Gata!